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Deus aprova a escravatura?

Deus não aprova a escravidão, Ele a odeia. O Antigo Testamento prescreve a pena de morte para os traficantes de escravos: “E quem furtar algum homem e o vender, ou for achado na sua mão, certamente morrerá.” (Êxodo 21:16). No Novo Testamento, os comerciantes de escravos são mencionados em uma lista de pecadores especialmente maus (1 Timóteo 1:10).

A Bíblia fala sobre a liberdade

Há um livro da Bíblia que é a história de um povo que é escravizado e explorado. Esse livro da Bíblia é Êxodo. Os israelitas são escravos no Egito. Eles clamam por liberdade, e Deus os ouve. Êxodo é a história de como Deus liberta Israel da escravidão. Deus é um Deus de liberdade, não de escravidão.

Quem lê a Bíblia e a leva a sério, vê que a escravidão é contrária à dignidade do homem que lhe foi conferida pelo seu Criador. O homem é criado à imagem de Deus – como ele poderia ser propriedade de outro homem? Todo homem é convidado a se tornar um filho de Deus pela fé – como poderia um filho de Deus comprado pelo sangue de Cristo ser vendido a outro homem? Deus oferece liberdade em Cristo – quando você recebeu a liberdade em Cristo, como você pode manter outro ser humano em escravidão?

A luta cristã contra a escravidão

Portanto, é natural que os cristãos tenham liderado a luta contra a escravidão em todo o mundo. Quase todas as sociedades conheciam a escravidão de diferentes formas. Mas muito rapidamente, os cristãos começaram a se sentir desconfortáveis ​​com isso. Por exemplo, a rainha franca Balthild, do século VII, foi declarada santa por causa de seus esforços para libertar os escravos. No século XI, a escravidão havia terminado na Europa cristã, embora ainda fosse comum no mundo muçulmano e na África.

Séculos depois, as nações européias voltaram a se envolver no comércio de escravos, desta vez de negros africanos. Embora a escravidão não fosse aceite em solo europeu, era nas Américas. Mais uma vez, foram os cristãos que queriam obedecer à Palavra de Deus que lideraram a luta para abolir a escravidão. Quando muitos líderes “iluministas” aceitaram totalmente a escravidão, foram principalmente pastores e líderes cristãos que lutaram até que a escravidão desaparecesse pela segunda vez do mundo cristão. Em países sem ética cristã, a escravidão infelizmente continua existindo.

A Bíblia e a escravidão

Como tudo isso se encaixa com os muitos textos bíblicos que falam sobre escravidão, alguns até ordenando que escravos sejam obedientes a seus senhores (por exemplo, Efésios 6:5)? Algumas considerações ajudarão a resolver essa aparente contradição.

Primeiro, “escravidão” não é um termo simples. Existem diferentes formas de escravidão. No futuro as pessoas podem ler o seguinte sobre o século 21: “Houve pessoas que se vendiam por muitas horas por semana para outros que poderiam então dizer-lhes o que fazer e para onde ir. Eles até inventaram um dispositivo para alcançar essas pessoas fora do horário normal e ainda esperavam que respondessem. Levou uma longa luta antes que essa forma de escravidão terminasse.”

Quando pensamos em escravidão agora, o tipo mais cruel vem à mente. Mas também há formas mais brandas de escravidão que se aproximam de uma relação empregador-empregado, ou ainda mais de patrão-cliente. Estes estão mais próximos da escravidão descrita na Bíblia. Uma indicação disso é que os escravos às vezes optavam por não ganhar sua liberdade porque amavam seus senhores (Êxodo 21:5).

Segundo, o foco da Bíblia está na salvação e no bem viver. Não se trata de derrubar a ordem social. A ordem social existente no Antigo Testamento é chocante para nós. Os israelitas foram autorizados a comprar escravos estrangeiros (Levítico 25:44). No entanto, é claro que se esperava que eles tratassem bem seus escravos, para que houvesse respeito mútuo. Não só os israelitas foram proibidos de escravizar as pessoas (Êxodo 21:16), eles também foram obrigados a dar santuário aos escravos fugitivos (Deuteronômio 23:15). Assim, embora a escravidão não seja proibida no Antigo Testamento, este versículo implica claramente que se um escravo é maltratado e, portanto, escapa, não é o escravo, mas o dono do escravo que está errado. Isso é reforçado pela lei de que se um proprietário de escravos ferir seu escravo (por exemplo, ele perde um dente), o escravo deve ser libertado (Êxodo 21:27).

Então. Deus deu leis para mostrar como as pessoas devem viver em um mundo que é afetado pelo pecado de tal forma que eles O honram. Isso não significa que Deus aprova como o mundo está funcionando. Deus dá regras aos escravos e proprietários de escravos para o bem deles, sem colocar seu selo de aprovação no sistema de escravidão.

A Bíblia leva ao fim da escravidão

Nas cartas do Novo Testamento de Paulo a escravidão parece ser aceita como normal, mas não se esqueça que este mesmo Paulo condenou os comerciantes de escravos como pecadores muito maus. Sem traficantes de escravos, a escravidão não pode existir. Então, Paulo coloca o machado na raiz da escravidão aqui, mesmo enquanto ao mesmo tempo explica como viver enquanto a escravidão existir.

Outros lugares do Novo Testamento contêm a mesma semente que deve levar ao fim da escravidão. Imediatamente depois de dizer aos escravos que obedecessem a seus senhores, Paulo diz: “E vós, senhores, fazei o mesmo para com eles, deixando as ameaças, sabendo também que o Senhor deles e vosso está no céu e que para com ele não há acepção de pessoas.” (Efésios 6:9). Ele diz aos donos de escravos que sirvam seus escravos; e que eles são iguais aos seus escravos aos olhos de Deus. Essa é uma convicção que matará a escravidão.

Um último exemplo. Paulo envia de volta um escravo fugitivo que provavelmente roubou seu mestre. Mas ele o envia de volta “não mais como escravo, mas melhor do que escravo, como irmão querido” (Filemon 1:16). É claro que quando você olha para as pessoas com o amor de Deus, a escravidão não pode sobreviver.

É um escândalo que a Europa culturalmente cristã por vários séculos tenha aceitado o tráfico de escravos negros. Mas você não deve culpar a Palavra de Deus por isso. Prova forte é a existência de “Bíblias de escravos”. Eram Bíblias em que todas as partes que encorajavam os escravos a buscar sua liberdade foram cortadas. A maior parte do Antigo Testamento e metade do Novo Testamento foram assim removidos! Até os editores das Bíblias dos escravos perceberam: leia toda a Bíblia, e a mensagem principal é de liberdade.

Deus ama as pessoas. Portanto, Deus odeia a escravidão. Essa é a mensagem clara da Bíblia. É por isso que as pessoas que amam a Deus ao longo da história trataram os escravos como irmãos, libertaram seus escravos, lutaram para abolir a escravidão e ainda lutam contra as formas modernas de escravidão na atualidade.

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