O que a Bíblia diz sobre migrantes, refugiados e estrangeiros?

Milhões de pessoas em todo o mundo foram forçadas a deixar suas casas devido a guerras, desastres naturais ou perseguições. Outros viajam para o exterior como parte de seu trabalho ou em busca de uma vida melhor. Essas pessoas vivem como estranhas ou refugiadas em um país que não é o seu. Isso pode ser um verdadeiro desafio para eles e para os países anfitriões. Então, o que a Bíblia diz sobre esse assunto? Dá-nos orientações sobre como tratar refugiados e estrangeiros?

Alguns exemplos

A Bíblia fornece muitos exemplos de pessoas que deixaram seu país de origem por várias razões. Deixe-me listar alguns:

  • Abraão, Isaac e Jacó foram refugiados econômicos em algum momento de suas vidas. Abraão passou algum tempo no Egito (Gênesis 12:10) e seu filho Isaque foi para Gerar (Gênesis 26:1) para escapar da fome. Pela mesma razão, seu neto Jacó mudou-se para o Egito com toda a sua casa de 70 pessoas e ficou lá por gerações (Gênesis 42:1-2; 47:11-12).
  • Moisés teve que deixar o Egito para escapar da ira de Faraó depois de ter matado um egípcio (Êxodo 2:11-15). Ele passou 40 anos na terra de Midiã e concluiu: “Peregrino fui em terra estranha” (Êxodo 2:22).
  • Noemi mudou-se com o marido e os filhos para Moabe, também por causa da fome. Ambos os filhos se casaram com mulheres moabitas. Depois que esses homens morreram, Noemi voltou para Israel com sua nora, Rute (Rute 1:1; 1:22).
    Davi ficou no deserto e se mudou para o estrangeiro para escapar do rei Saul, que estava determinado a assassiná-lo (1 Samuel 23:14; 27:1).
  • Jesus e Seus pais tiveram que fugir para o Egito, porque o rei Herodes estava prestes a matar todos os meninos na cidade de Belém (Mateus 2:13).
  • Os primeiros cristãos, que viviam em Jerusalém, foram dispersos pela Judéia e Samaria quando foram perseguidos por sua fé (Atos 8:1).

Deus ordena que Seu povo trate os estrangeiros com justiça

Em muitos lugares na Bíblia, Deus menciona peregrinos ou estrangeiros junto com crianças órfãs e viúvas. Esses grupos eram especialmente vulneráveis ​​na sociedade. Portanto, eles eram particularmente protegidos por Deus. “Ele faz justiça ao órfão e à viúva, e ama o estrangeiro, dando-lhe comida e roupa” (Deuteronômio 10:18).

Deus repetidamente lembrou ao povo de Israel que eles mesmos haviam vivido como peregrinos na terra do Egito. Eles haviam sido explorados e abusados ​​pelo Faraó e, portanto, conheciam “o coração do estrangeiro” (Êxodo 23:9). Eles nunca devem se aproveitar de refugiados ou estrangeiros de forma alguma, mas mostrar empatia e tratá-los da mesma forma que seus próprios cidadãos.

Mas os israelitas nem sempre prestaram atenção à instrução do Senhor a esse respeito. Isso provocou a ira de Deus: “Ao povo da terra oprimem gravemente, e andam roubando, e fazem violência ao aflito e ao necessitado, e ao estrangeiro oprimem sem razão. (…) Por isso, eu derramei sobre eles a minha indignação; com o fogo do meu furor os consumi; fiz que o seu caminho recaísse sobre a sua cabeça, diz o Senhor Jeová .” (Ezequiel 22:29-31). Deus leva a justiça social a sério!

Deus quer que mostremos hospitalidade

Vivemos em um mundo corrompido. Não podemos resolver todos os problemas da humanidade. Em particular, há um limite para o número de refugiados que uma sociedade pode receber. Isso requer muita sabedoria por parte dos líderes políticos: quem eles devem acolher e quem eles devem enviar de volta? Mas em uma escala menor, nós mesmos podemos fazer a diferença.

É um mandamento bíblico geral, tanto no Antigo Testamento quanto no Novo Testamento, amar o próximo como a si mesmo. Mas nosso amor não deve se limitar aos nossos vizinhos literais ou ao nosso círculo íntimo de amigos e familiares. Em Hebreus 13:2, somos exortados a mostrar hospitalidade também a estrangeiros. Essas pessoas são especialmente vulneráveis ​​e podem precisar de nossa ajuda.

Em Mateus 25:31-40, Jesus descreve o julgamento final. Ele diz que “o Rei”, ou seja, o próprio Jesus, louvará as pessoas que cuidaram dele quando Ele estava em necessidade. Entre outras coisas, eles O receberam em sua casa quando Ele não tinha onde ficar. No entanto, essas pessoas ficam surpresas com Suas palavras. Eles não se lembram de ter feito isso! A resposta do Rei é notável: “E, respondendo o Rei, lhes dirá: Em verdade vos digo que, quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmãos, a mim o fizestes.” (Mateus 25:40). Em Mateus 10:40, Jesus diz algo semelhante a Seus discípulos: “Quem vos recebe a mim recebe, e quem me recebe, recebe aquele que me enviou” – Deus Pai.

“Servir ao Senhor” pode assumir a forma de receber pessoas em sua casa ou de dar a alguém um copo de água fresca (ver Mateus 10:41-42). Pode assumir a forma de uma refeição saborosa ou de um ouvido atento. No final dos tempos, Jesus retornará à terra para julgar a humanidade. Então Ele “trará a juízo todas as obras, e tudo o que está oculto, seja bom ou mau” (Eclesiastes 12:14). As ações das pessoas mostrarão como são seus corações, assim como uma árvore é conhecida por seus frutos. Se você amou a Deus e ao próximo de todo o coração, de modo algum perderá sua recompensa.

O plano de Deus na migração

Ter que fugir da sua casa é perturbador, e muitas pessoas lutam para encontrar seu caminho em um país estrangeiro. No entanto, Deus pode usar até mesmo essa situação para a propagação do Evangelho.

Após Sua ressurreição, Jesus disse a Seus discípulos que eles seriam Suas testemunhas “em Jerusalém, em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra” (Atos 1:8). Mas os capítulos seguintes descrevem apenas o crescimento da igreja primitiva em Jerusalém. “Com grande poder os apóstolos davam seu testemunho da ressurreição do Senhor Jesus” (Atos 4:33), mas ninguém parecia sair de Jerusalém para espalhar a Boa Nova além dos limites da cidade, embora Deus tivesse derramado Seu Espírito Santo para capacitá-los para esta tarefa.

Não demorou muito para que os adversários de Jesus começassem a perseguir os cristãos. Jesus havia predito que isso aconteceria: “lançarão mão de vós e vos perseguirão, entregando- vos às sinagogas e às prisões e conduzindo-vos à presença de reis e governadores,por amor do meu nome.” (Lucas 21:12). Mas o livro de Atos também registra como Deus usou essa perseguição para trazer algo bom. Todos aqueles cristãos que estavam espalhados pelas regiões da Judéia e Samaria “andavam pregando a palavra” (Atos 8:1; 8:4). A sua situação difícil tornou-se uma oportunidade perfeita para difundir o Evangelho!

Em Atos 8, também lemos sobre um alto oficial que veio da Etiópia a Jerusalém para adorar. Deus diz a Filipe para usar esta oportunidade para compartilhar o Evangelho com ele. Em seu país natal, esse homem teria poucas chances de ouvir mais sobre o Senhor, quanto mais aprender sobre a obra de salvação de Jesus Cristo. Mas ele está claramente ansioso para saber mais, pois comprou um rolo das Escrituras e tenta lê-lo. Filipe explica a ele o que está lendo, e a história tem um final feliz quando o oficial etíope chega à fé e é batizado.

Hoje em dia, muitos migrantes e refugiados vêm de países onde os cristãos são raros, onde é proibido evangelizar ou onde a pressão social contra os cristãos é enorme. Quando essas pessoas vêm até nós, esta pode ser uma grande oportunidade para falar sobre o amor de Jesus pelos pecadores. Você conhece estrangeiros ou refugiados com quem você poderia compartilhar o Evangelho?

Observação

Este artigo foi inspirado por uma postagem no blog escrita por Stichting Gave, uma organização holandesa que inspira, treina e apoia os cristãos a compartilhar o amor de Deus com os refugiados.

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