O que podemos aprender com a vida de Paulo ?

Paul Pablo

Paulo é um dos personagens principais do Novo Testamento, depois de Jesus Cristo. No livro de Atos, lemos muito sobre Paulo, e ele escreveu cartas para várias igrejas e pessoas que nos são transmitidas na Bíblia. Então, quem era esse homem e o que podemos aprender com a história de sua vida?

Contexto histórico

Paulo era um judeu que viveu no primeiro século DC (ver cronologia). Ele era jovem quando Jesus viveu, morreu e ressuscitou. Mas ele certamente não era seguidor de Jesus no início! Só depois de um encontro pessoal com Cristo ressuscitado é que Paulo se tornou cristão. A partir de então, ele viajou pelo Império Romano como missionário para judeus e gentios.

Um perseguidor se torna um servo

Escrevi que inicialmente Paulo não era um seguidor de Jesus. Na verdade, isso é um eufemismo. Paulo pertencia ao grupo religioso dos fariseus e estava convencido de que Jesus era um blasfemador cujos seguidores deveriam ser perseguidos e mortos. Relembrando este período de sua vida, Paulo admite: “Persegui este Caminho até a morte, prendendo e entregando homens e mulheres …” (Atos 22: 4). E ele honestamente pensou que Deus ficaria satisfeito com ele fazendo isso!

Um encontro pessoal com o Cristo ressuscitado muda completamente a visão de Paulo. Ele agora reconhece que Jesus Cristo é realmente o Filho de Deus, que Ele realmente morreu e ressuscitou dos mortos; e a partir desse momento Paulo dedica sua vida a Jesus. Ele entende que seu “zelo por Deus” nunca pode lhe render a salvação; ele é um pecador que precisa do perdão de Deus. Mais tarde, ele escreve em uma carta a Timóteo: “Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o primeiro” (1 Timóteo 1:15).

A vida de Paulo virou de cabeça para baixo. O ex-perseguidor se torna um missionário para o resto de sua vida. “Agradeço […] a Cristo Jesus nosso Senhor, porque Ele me julgou fiel, nomeando-me para o Seu serviço, embora antes eu fosse blasfemador, perseguidor e oponente insolente” (1 Timóteo 1: 12-13).

Paulo viaja o mundo para proclamar o Evangelho

Agora que Paulo experimentou em primeira mão como é importante conhecer Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador, ele deseja compartilhar essas boas novas com outras pessoas também. E isso está de acordo com o plano de Deus: “ele é um vaso meu escolhido para levar o meu nome aos gentios, aos reis e aos filhos de Israel” (Atos 9:15). Só pelo poder de Deus Paulo é capaz de cumprir esta tarefa: “E estive convosco na fraqueza e no temor e muito tremor, e a minha palavra e a minha mensagem não eram em palavras plausíveis de sabedoria, mas em demonstração do Espírito e de poder, para que a vossa fé não se apoiasse na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus ”. (1 Coríntios 2: 3-5). O trabalho missionário não é um empreendimento privado de Paulo, mas um trabalho em equipe com outros cristãos, com igrejas e com os apóstolos em Jerusalém. Em várias viagens missionárias, ele compartilha o Evangelho, planta novas igrejas e mantém contato com esses novos cristãos para treinamento, encorajamento e admoestação.

Paulo enfrenta muitas dificuldades

Onde quer que o Evangelho seja proclamado, Satanás tentará atacá-lo. Paulo experimenta isso em muitos problemas que enfrenta: “eu ainda mais: em trabalhos, muito mais; em açoites, mais do que eles; em prisões, muito mais; em perigo de morte, muitas vezes. Recebi dos judeus cinco quarentenas de açoites menos um. Três vezes fui açoitado com varas, uma vez fui apedrejado, três vezes sofri naufrágio, uma noite e um dia passei no abismo; Em viagens muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos dos da minha nação, em perigos dos gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre os falsos irmãos; Em trabalhos e fadiga, em vigílias muitas vezes, em fome e sede, em jejum muitas vezes, em frio e nudez.”(2 Coríntios 11: 23-27).

Tudo isso Paulo teve que sofrer por causa do nome de Jesus (Atos 9:16). Lendo esta lista de dificuldades, parece dificilmente possível que alguém perseveraria em tais circunstâncias. Mas Paulo não tem que lidar com tudo isso sozinho: “Posso todas as coisas naquele que me fortalece” (Filipenses 4:13) – isto é, por meio de Jesus.

Paulo luta, mas anseia por estar com Jesus

Embora Paulo dê testemunho de que “Estou crucificado com Cristo. Já não vivo mais eu, mas Cristo vive em mim ”(Gálatas 2:20), mas ele luta contra o pecado. “Pois eu não faço o bem que quero, mas o mal que não quero é o que continuo fazendo” (Romanos 7:19). Ele deseja dedicar toda a sua vida a Deus, mas é confrontado por sua fraqueza. Mas Paulo não desiste. Seus próprios fracassos e dificuldades o fazem desejar ainda mais estar com Jesus para sempre.

No final da vida, ele testemunha: “Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a fé. Doravante está reservada para mim a coroa da justiça … ”(2 Timóteo 4: 7-8). Em última análise, a salvação de Paulo não depende de suas boas obras, de seu sucesso como missionário ou de qualquer outra coisa que ele tenha conquistado em sua vida. Ele repousa unicamente em sua fé em Jesus, sabendo que “o justo viverá da fé” (Romanos 1:17)

Algumas lições para nós

‘Tornar-se cristão’ não é um pequeno detalhe em sua vida. É de crucial importância e muda tudo. Na vida de Paulo, isso era muito claramente visível porque o contraste com sua vida anterior era extremo. Com outras pessoas, a mudança pode ser menos espetacular do lado de fora, mas ainda assim fundamental. A identidade de Paulo foi moldada por seu relacionamento com Jesus. Em várias cartas, ele se apresenta como “Paulo, um servo de Cristo Jesus” (por exemplo, Romanos 1: 1). Qual é a essência da sua identidade? Seu trabalho, sua família, sua nacionalidade…. ou seu relacionamento com Jesus?

O exemplo de Paulo deixa claro que Deus pode usar qualquer pessoa em Seu serviço, não importa o quão hostis eles tenham sido antes. Deus pode mudar as pessoas completamente e equipá-las para o trabalho que Ele deseja que façam.

Deus não promete a Seus filhos uma vida fácil. Paul não teve uma vida fácil. Mas Deus promete estar conosco em todas as circunstâncias, como Paulo experimentou.

Paulo baseou sua vida na convicção de que ele foi salvo pela graça por meio da fé (veja, por exemplo, Efésios 2: 8). Essa fé também é a pedra angular da sua vida?

Obrigado a GospelImages pela pintura

 

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